Mère Teresa – sainte ou ange de la mort ?

Pour beaucoup, c’est une sainte, elle était elle-même tourmentée par d’extrêmes doutes de foi. Aujourd’hui, la fondatrice catholique de l’ordre, Mère Teresa, aurait eu 100 ans.
De Hellmuth Vensky
Pour les critiques, elle est « l’ange de la mort de Calcutta », pour beaucoup de chrétiens catholiques, « l’ange des pauvres » : Mère Teresa se polarise. A sa naissance, la missionnaire s’appelait Anjezë, Agnès – la pure, la chaste, la sainte.

Anjezë Gonxhe Bojaxhiu est né le 26 août 1910 à Üsküb dans l’Empire ottoman, aujourd’hui Skopje en Macédoine. Ses parents sont albanais, elle est éduquée dans la foi catholique romaine. Dès son enfance, la mère lit des histoires de missionnaires. A l’âge de douze ans, Anjezë décide de consacrer sa vie à la religion.

A 18 ans, Anjezë quitte sa famille et rejoint les Sœurs de Lorette, un ordre de femmes sur le modèle des Jésuites. En 1929, elle part en Inde et passe son noviciat à Darjeeling, au pied de l’Himalaya. Elle prononça ses premiers vœux religieux en 1931 et prit le nom de Thérèse de Lisieux, du nom de Thérèse de Lisieux, la patronne des missionnaires.

« Une belle mort pour des gens qui vivaient comme des animaux signifie pour eux mourir comme des anges. »
-Mère Teresa, Fondatrice de l’Ordre

Sœur Teresa, membre à vie de l’Ordre depuis 1937, est devenue enseignante à l’école secondaire St. Mary’s High School à Calcutta. Après une famine au Bengale, des émeutes entre musulmans et hindous en août 1946 plongent la ville dans le chaos. Peu de temps après, le 10 septembre 1946, Sœur Teresa fait l’expérience de ce qu’elle vit comme un « commandement de Dieu » : sur le chemin de Calcutta à Darjeeling, elle est appelée à quitter le couvent et à vivre avec les pauvres.

Teresa échange son habit, le costume habituel des ordres catholiques, contre un simple sari blanc à bordure bleue, prend la citoyenneté indienne et va dans les bidonvilles de Calcutta. Au début, elle n’a pas d’argent, mais elle attire rapidement les dons et les aides. Avec la permission du Vatican, elle fonda sa propre communauté en 1950 avec 13 membres à l’époque.

Sa tâche, dit Teresa, est de « prendre soin des affamés, des nus, des sans-abri, des infirmes, des aveugles et des lépreux, pour tous ceux qui ne se sentent pas désirés, mal aimés, mal pourvus ». En 1952, dans un temple hindou abandonné, elle ouvre une maison malade et « mourante » : « Une belle mort pour des gens qui vivent comme des animaux signifie pour eux mourir comme des anges », dit Mère Teresa.

Peu de temps après, une maison d’enfants et une colonie de lépreux ont suivi, puis des écoles pour les pauvres, des maternités et une maison pour les mères célibataires – l’inconvénient du rejet par Mère Teresa de l’avortement et de la contraception. Aujourd’hui, plus de 4500 sœurs appartiennent à son ordre des « Missionnaires de la Charité ».

Les critiques du fondateur disent que Mère Teresa a négligé la vie dans ses efforts pour provoquer une belle mort. Des personnes qui auraient pu être secourues sont mortes dans leur hospice à cause d’une mauvaise hygiène et du manque de formation médicale des sœurs. Une autre accusation est que les catholiques conservateurs ont idéalisé la pauvreté et n’ont jamais essayé de changer les structures qu’elle engendre.

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