Piste génétique : Les Ur-Indiens viennent d’Asie

Les chercheurs tentent depuis longtemps de découvrir d’où viennent les Indiens. Maintenant, les gènes ont révélé l’origine de l’Asie.

Les ancêtres des premiers peuples du continent américain provenaient probablement des montagnes de l’Altaï d’Asie centrale. Cette chaîne de montagnes se trouve dans la zone frontalière entre la Russie, la Mongolie, la Chine et le Kazakhstan. Les similitudes génétiques entre les habitants actuels de l’Altaï et les Indiens d’Amérique du Nord indiquent l’ascendance. Les chercheurs ont découvert des mutations génétiques dans les deux groupes ethniques via les lignées héréditaires maternelle et paternelle. Dans d’autres groupes ethniques en Asie, cependant, ces mutations n’ont pas pu être détectées, ont rapporté les chercheurs dans la revue spécialisée « American Journal of Human Genetics ».

 

« La question de savoir d’où venaient exactement les ancêtres des Amérindiens fait l’objet de vifs débats. On a supposé qu’ils provenaient de Mongolie, d’Asie centrale, mais aussi de différentes parties de la Sibérie « , écrivent Theodore Schurr de l’Université de Pennsylvanie à Philadelphie et ses collègues. La région de l’Altaï est connue pour avoir des gens qui y vivent depuis au moins 45 000 ans. Sa position en Asie centrale en a également fait un important point de transit pour les premières migrations humaines. C’est pourquoi ils cherchaient spécifiquement des similitudes génétiques avec les indigènes américains – et les ont trouvées.

 

Séparation des lignées génétiques : il y a 13 400 ans

Sur la base de la comparaison du génome, les chercheurs ont été en mesure d’estimer approximativement quand les ancêtres des Amérindiens sont partis : Il y a environ 13 400 ans, les lignées génétiques des habitants actuels de l’Altaï et des Indiens s’étaient séparées, écrivent Schurr et ses collègues. Cela s’inscrit très bien dans le cadre des découvertes archéologiques sur le continent américain : les premières traces de peuplement humain datent de cette période environ.

Néanmoins, les chercheurs n’excluent pas que des gens d’autres régions d’Asie aient déjà émigré en Amérique, ni qu’il y ait eu plusieurs vagues de migration. L’étape suivante serait d’essayer de savoir sur quelle route les habitants de l’Altaï ont migré vers le nord-est de la Sibérie afin d’aller de là en Amérique.

 

Comparaison du chromosome Y et de l’ADN mitochondrial

Pour leur étude, les chercheurs ont d’abord recueilli et analysé des échantillons génétiques de diverses tribus autochtones et asiatiques. Ils se sont principalement concentrés sur deux régions du gène : le chromosome Y, que seuls les hommes portent et transmettent à leurs fils, et l’ADN mitochondrial, qui n’est transmis que des mères à leurs filles. Les scientifiques ont rapporté qu’un total de centaines de marqueurs génétiques avait été comparé. En conséquence, les résultats sont relativement précis et fiables.

 

Les scientifiques ont découvert les plus grandes similitudes génétiques entre une tribu qui vit maintenant dans le sud de l’Altaï. Selon les chercheurs, ce sont les Mongols, les Ouïghours et les Bouriates qui sont les plus proches en Asie. Dans son génome, une mutation dans un certain groupe d’ADN sur le chromosome Y a été découverte, qui se produit également chez les natifs américains. « Mais il y a aussi des similitudes du côté de l’ADN mitochondrial, » dit Schurr. Parmi les habitants du sud de l’Altaï, deux groupes de gènes mitochondriaux ressemblent fortement à ceux des populations fondatrices en Amérique du Nord. (dapd)

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