Umberto Eco est mort

Le nom « Rose » l’a rendu célèbre dans le monde entier, il n’a jamais reçu le prix Nobel de littérature. Umberto Eco, un intellectuel polyvalent, est décédé à l’âge de 84 ans.
Umberto Eco a emmené des millions de lecteurs dans un voyage littéraire au Moyen Âge. Il l’emmena dans le monde étrange d’une abbaye bénédictine des Appenins italiens, où le moine William von Baskerville élucida une série de meurtres horribles au début du XIVe siècle. Sous le titre « Le nom de la rose », le roman est devenu un énorme succès et a rendu le professeur célèbre dans le monde entier tout d’un coup. Son premier roman a été suivi de plusieurs autres. Ce vendredi, Umberto Eco est décédé à l’âge de 84 ans.

Quand Eco s’est d’abord essayé comme romancier, il était déjà un scientifique et un publiciste chevronné. Il est né le 5 janvier 1932, fils d’un libraire dans la jolie ville provinciale d’Alessandria dans le Piémont. Il a étudié la philosophie et l’histoire littéraire à Turin. Après avoir obtenu son diplôme en 1954, il a travaillé pendant plusieurs années comme rédacteur culturel pour la RAI, après quoi il est devenu rédacteur de la maison d’édition milanaise Bompiani. En 1971, il est nommé professeur de sémiotique (théorie des signes) à l’Université de Bologne, dont il est titulaire depuis 1975.

Pas de désir pour la tour d’ivoire

Déjà en 1956 Eco avait publié son premier livre, le sujet était « La question de l’esthétique dans la rue Thomas ». Cependant, il ne s’est jamais senti appelé à être un scientifique dans une tour d’ivoire, mais a également joué un rôle très éloquent dans la vie publique de son pays. La gauche controversée mais peu orthodoxe a écrit des articles pour le journal de gauche « Il Manifesto » – temporairement sous le pseudonyme « Dedalus » – et a été l’un des co-fondateurs du mensuel littéraire « Alfabeta » en 1979.

Jusqu’à sa vieillesse, il a été chroniqueur dans plusieurs quotidiens italiens et dans l’hebdomadaire « L’Espresso ». En 2002, il fonde avec d’autres personnes aux vues similaires le groupe « Libertà e Giustizia » (« Liberté et justice »), qui se considère comme une opposition intellectuelle aux politiques du Premier ministre italien de longue date Silvio Berlusconi.

Début du roman en tant que succès international

Le professeur approchait déjà de la cinquantaine lorsqu’il a écrit son premier roman. Dans « Le nom de la rose » (1980), il a su mettre en œuvre ses connaissances encyclopédiques et les mettre en scène dans une histoire passionnante. Certains parlaient d’un « livre culte ». Il a été traduit dans des dizaines de langues et filmé avec Sean Connery dans le rôle principal. Depuis, Eco est connu dans le monde entier.

Quelques années plus tard, il présente son deuxième roman, « Das Focaultsche Pendel » (1988), avec lequel il ne peut cependant pas s’associer au succès de la « Rose » – pour un polyvalent comme Eco probablement supportable. Le Piémontais n’a pas perdu son goût pour la fiction et, grosso modo, il a présenté un nouveau roman tous les six mois : « L’île des jours perdus » (1994), « Baudolino » (2000), « La mystérieuse flamme de la reine Loana » (2004) et « Le cimetière de Prague » (2010).
Encore et encore il a continué à voyager dans le temps en partie assez loin au-delà des époques. Dans « Nullnummer » (2015), par contre, Eco traite de la presse et de la politique dans l’Italie d’après-guerre. Il a colonisé le terrain seulement deux décennies plus tôt, en 1992. Dans une interview « Zeit », il a également cité des raisons pragmatiques à cela : l’ère de l’Internet n’avait pas encore commencé en 1992.

Jeune encore avec près de 80 ans

Après ses six premiers romans, Eco a également écrit un livre sur l’écriture de romans. Ses réflexions sur l’écriture et la littérature sont parues en allemand peu avant son 80e anniversaire sous le titre « Bekenntnisse eines jungen Schriftstellers » (2011). Par là, il voulait dire lui-même. Parce qu’il a commencé sa carrière littéraire si tard, il était encore « un romancier plutôt jeune et certainement prometteur », écrivait Eco en un clin d’œil.
L’écrivain, chroniqueur et scientifique a reçu de nombreux prix. Eco 2014 a reçu le prix Gutenberg à Mayence. Le Conseil d’administration a rendu hommage à ses « brillantes considérations culturelles théoriques » et a décrit l’Italien du Nord comme un « narrateur doué » qui avait initié des millions de lecteurs à la culture et à l’histoire du livre. Eco s’est également vu décerner la Croix fédérale du Mérite et le prestigieux prix italien Strega ces dernières années. Ce qui manquait, c’était le prix Nobel de littérature.

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